中秋之夜

发布:2014-09-10 10:45:29 阅读:263次
  明月几时有?把酒问青天。不知天上宫阙,今夕是何年?
  我欲乘风归去,又恐琼楼玉宇,高处不胜寒。起舞弄清影,何似在人间。
  转朱阁,低绮户,照无眠。不应有恨,何事长向别时圆?
  人有悲欢离合,月有阴晴圆缺,此事古难全。但愿人长久,千里共婵娟。
  这是我国北宋熙宁九年(公元1076年)中秋之夜,当时任密州太守的苏东坡在城头超然台赏月后所做的一首咏月词《水调歌头·明月几时有》。此后不久,便有人赞誉道:“中秋词,自东坡《水调歌头》一出,余词尽废。”
  按照历法,秋季包括农历的七、八、九三个月,七月为孟秋,八月为仲秋,九月为季秋。而八月的三十天又是十五居中,故八月十五中秋节,古时也称“仲秋节”。从人的感官来说,最具秋天特色的是仲秋,初秋仍带着暑热之余气,深秋则要步人严冬季节,已带上近冬之寒气,唯有仲秋,处在夏季与冬季的正中,暑气已退,寒气未到,天高、气爽、云淡、风凉,是一年中最宜人的季节。而对于农民来说,秋天更是收获的季节。古书上说的“八月其获”就是这个意思。
  中秋节作为我国的传统节日已流传有两千多年了,源于祭月。周秦时代,就有天子祭日、祭月的礼制。起初,祭月是在秋分的晚上进行,可秋分的晚上未必有明月,于是就改在离秋分最近的一个望日,也就是农历的八月十五。据《周礼》记载:“中春,昼击大鼓,吹幽雅,以逆暑;中秋,夜迎寒,亦如之。”可能当时还不兴赏月,到了后来,祭月引出了赏月的习俗,中秋成了佳节。上至天子,下至平民。都很注重赏月习俗。
  据说最热闹的是宋代的东京,每逢中秋都要扎彩绸,立牌楼,店家出售最好的美酒和时鲜水果。达官贵人在自家的楼台上饮酒赏月,老百姓则全家围坐在一起。边吃月饼,边赏月,其乐融融。中秋节吃月饼是取团圆之意,这一习俗一直流传到现在。
  在回顾了中秋节的来历和习俗之后,让我们再回到苏东坡《水调歌头·明月几时有》的开篇上来:“明月几时有?”您也许毫不犹豫地回答自然是中秋之月。古人早就说过:“中秋之夕,月色倍明”,“一年明月今宵多”。但我们要告诉您,此话差矣。
  我国东汉时期伟大的天文学家张衡在《灵宪》一书中就已科学地阐明了月亮的发光原理:“月光生于日之所照,魄生于日之所蔽;当日则光盈就日则光尽。”意思是说月亮本身是不发光的,是靠反射太阳光才亮的。太阳、月亮、地球的相对位置不同,人们所看到的月相也就不同,一个朔望月的平均长度为29.530 6天,而在农历中采用大月30天,小月29天加以协调。同时规定每月的初一必须在朔,也就是月球与太阳在地球的同一侧,它们的黄经差为o。的那一刻。从朔到望,也就是满月,平均需要14天18小时22分。由于月球绕地球旋转的轨道是个椭圆,当它离地球远时运行得慢,离地球近时运行得快,因此有时从朔到望正值月亮过远地点,运行的速度慢,时间大于朔望月的平均时间,或逢朔不是发生在初一的清晨,月圆就可能推迟到十六日甚至十七日,所以有时“十五的月亮十六圆”。
  我们在地球上看到满月的时候,从日、地、月三者的相对位置来说,太阳和月亮正处在地球的两侧对称的位置上。一年当中满月前后太阳和月亮高度角的变化彼此相反,你增我减。每年夏至前后,对北半球来说是太阳中天时高度角达到最大的时候。此时月亮的高度角最小。而到冬至前后,月亮的高度角最大。高度角越大,越接近直射。其亮度也就越大,所以冬至前后望日的满月是一年当中最明亮的,而并非秋分前后的八月十五。
  另外,月地距离的远近的变化不仅引起人们视觉上月球大小的变化,同时也引起月球亮度的变化。当月亮处于近地点附近时,地球单位面积上接收月亮反射的太阳光就要多些,所以月亮看起来就亮。然而,八月十五月亮运行到近地点的机会并不多。
  综上所述,一年中最明亮的月亮不是出现在八月十五,而是出现在最靠近冬至时的满月,如果这一天又恰逢月球运行到近地点附近。那么我们看到的月亮就是最大、最圆和最亮的。不过能看到如此尽善尽美的月亮的时候不多。1999年12月23日凌晨的月亮是自1930年以来最明亮最大的,据说下一次再看到要等到2052年了。
  古往今来,人们为什么都以为中秋月最明呢?唐代潘纬《中秋月》一诗的前四句回答了这个问题:
  古今逢此夜,共翼演缪明。
  岂是月华别,只因秋气清。
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