燃灯古佛生日

发布:2014-12-15 20:58:54 阅读:322次
  农历八月二十二日是燃灯古佛的圣诞。关于燃灯古佛,《智度论》说,“如然灯佛。生时一切身边如灯,故名然灯太子,作佛亦名然灯,旧名锭光佛。”《瑞应经》说:“锭光佛时,释迦菩萨名儒童,见王家女曰瞿夷者,持七枝青莲华,以五百金钱买五茎莲,合彼女所寄托二枝为七茎奉佛。又见地泥泞,解皮衣覆地,不足,乃解发布地,使佛蹈之而过。佛因授记是后九十一劫,名贤劫,汝当作佛,号释迦文如来。
  《心地观经》说:“昔为摩纳仙人时,布发供养然灯佛,以是精进因缘故,八劫超于生死海。”从上述的记载来看,然灯本是太子,因出生时周身有光如灯,才起名叫然灯,他成佛后超度了佛主释迦牟尼,是先佛之佛,因而又称然灯古佛。佛的圣诞日通常要举行降诞会。降诞会是佛寺僧尼为庆贺圣诞举行的法会。在民间,伴随着佛家的降诞会则有斋会、吃阿弥饭、结缘等事。斋会又叫善会。到了降诞会这一天,僧人邀集善男信女赴会吃斋,斋可设在寺院里,也可设在餐馆里。规矩是赴斋的善男信女,各自事先预掏腰包,付赴会的会印钱二百文。有时随着斋菜价钱涨落会印钱的多少亦可上下浮动。阿弥饭也叫乌饭或乌米饭,如果做成糕式,名乌米糕。吃阿弥饭盛行于元明以来,做法是用乌叶染米,或者用南天烛叶煮汁浸米制成。相传西域风俗在佛陀降生的这一天,用黑黍饭、不落角祭祀,后来此俗传到中国,就形成了汉族在降诞会之日吃阿弥饭的风俗。近人周宗泰《姑苏竹枝词》说:
  阿弥陀佛起何时,经典相传或有之。
  予意但知噉饭好,底须拜佛诵阿弥。
  结缘的做法更有意味,佛家注重因缘,但缘是可结的,明朝人的做法是平时念一声佛,拈一颗豆,念佛愈多,则拈豆自然多。到了佛圣诞这一天,把所拈之豆煮成盐水豆送给别人,名为“结缘豆”,得到结缘豆的人,也要仿照念佛拈豆的办法,念一声佛数一颗豆,然后把豆吃掉。明刘侗、于奕正《帝京景物略》说:“先是,拈豆念佛,一豆佛号一声,有念豆至石者。
  至日,熟豆,人遍舍之,其人亦一念佛啖一豆也。凡妇不见容于夫姑婉若者,婢妾摈于主及姥者,则自咎曰:身前世不舍头儿,不结得人缘也。
  后来,结缘之事,不 只限于佛圣诞日才做,普通人的生诞也可做。清代曹雪芹的小说《红楼梦》第七十一回在描写贾母过八十大寿时就有拈豆念佛的记述,贾母对凤姐道:“你们两个在这里帮着师父们,替我择佛豆儿,你们也积积寿,前儿你妹妹们和宝玉都拣了,如今也叫你们拣拣,别说我偏心。”不过,民间的斋会、吃阿弥饭、结缘之事,在四月八日释迦牟尼圣诞日最盛,而其他佛的圣诞则是偶尔有之,俗家生诞则很少,像贾母那样的是不多见的。
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