圣诞节的历史

发布:2015-04-04 19:49:15 阅读:251次

  美国历史上有记载的首次圣诞节是约翰·史密斯船长在一篇文章中提到的。他在文中写到1607年在弗吉尼亚的詹姆斯敦度过第一个圣诞节的情况。

圣诞节的历史

 

  圣诞节传到美洲殖民地时,正值英国本土对此激烈争论之时。圣公会教把耶稣诞生日视为一年中最隆重的节日之一。
  但英国清教徒却把它蔑视为有罗马天主教教义的、胡作非为的狂欢作乐。英国新英格兰的清教徒对圣诞节的庆祝活动持同样反对态度。1620年12月25日他们没停下建造第一幢大楼的工作。1621年,普利茅斯殖民地总督布拉德福公开谴责当地的几位身强力壮的小伙子。因为他们坚持在圣诞节工作是昧心的,并被人们发现在街上玩乐。
  1647年,英国清教徒取缔了圣诞节。1659年马萨诸塞的清教徒也紧紧跟随。马萨诸塞州议会宣布了以下法令:“凡以停工、设宴或其它庆祝形式庆祝圣诞节或类似节日者,一律罚款5先令。”
  清教徒反对圣诞节的其中一条理论依据是教会不应允许任何违背圣经、或者在圣经中无法找到的东西存在。圣经中并未提及特别的宗教盛宴,因而清教徒认为圣诞节的庆祝活动是伤风败俗的行为。值得补充的是,在英国,圣诞节的非宗教的庆祝活动往往妨碍了宗教信仰,因而这也是他们反对圣诞节的另一原因。
  然而,信奉英国圣公会教(国教)的弗吉尼亚人却与马萨诸塞人截然不同,他们继续把圣诞节当作传统的宗教节日来庆祝。他们仍然在早晨到教室去做礼拜,并毫无顾虑地大吃大喝,走亲访友,举行聚会,尽情欢乐,从12月15日一直庆祝到1月6日。那时,圣诞节不是现在的12月25日,而是1月5日(东方三大博士向初生基督朝圣的前夜)。
  在其它殖民地区,一般规律是,凡由英国教派、罗马天主教派以及荷兰改革派居住的地区均庆祝圣诞节,凡由贵格教派、基督教新派、红衣主教派、长老派统治的地区则疯狂反对庆祝活动。这就是1620年至1750年间殖民地区中庆祝圣诞节的情况。
  清教徒与圣公会教徒对圣诞节的不同看法是有其政治原因的。大多数清教徒移民认为圣公会教在政治上保守,这加深了他们从政治上反对圣公会教的教义与习俗。清教徒反对圣公会教派庆祝圣诞节是因为它从政治与宗教意义上都标志着圣公会制度的建立。
  这种针锋相对的状态从17世纪开始直至17世纪上半叶当大批新移民拥入正在扩展的国土时才结束。新移民把本国的庆祝方式带入美洲殖民地。18世纪下半叶,由于经济、政治大动荡,宗教上的争论才退居次要地位。
  1791年,美国宪法规定政教分开,因为这种非宗教庆祝活动并不标志英国圣公会在宗教及政治上的统治,因此清教徒与福音派新教会信徒对此不再象过去那么强烈地反对。
  1870年左右,圣诞节已成为主日学校联盟出版的刊物上被公认的课题。这表明1830年到1870年间,大多数宗教派对圣诞节的态度都有了极大的改变。有趣的是,大部分着名的带宗教性质的圣歌都是在1850年到1868年间创作的。
  随着宗教活动在教会学校的出现,一些非宗教性的庆祝活动也相继出现。1847年,在纽约市的一所圣公会主日学校里竖起了一棵圣诞树,唱起了圣歌,给贫困的儿童赠送了礼物。课本中也告诫富裕的孩子在圣诞节同不幸的孩子分享物口口Va另有些迹象也表明非宗教的民间庆祝活动在逐渐发展。
  早在1820年就开始对圣诞礼品进行广告宣传了,这说明商业性己开始渗入圣诞节的传统习俗之中。
  19世纪末,圣诞节的各种小型庆祝活动逐渐扩大并成为深受人们的喜爱的、有相当社会意义的庆祝活动。它不但强调了耶稣的诞生,而且对家庭关系的长久稳定性,对人类友谊、仁爱的重要性增加了非宗教信念。此外,它还与爱国主义相关。圣诞节与“美国生活”相提并论。
  19世纪下半叶,圣诞节的世俗性逐渐取代宗教性而占居上风的圣诞老人的形象越来越突出,馈赠礼品及节日宴会也越来越频繁。此外它还说明,尽管美国强调个人成就,但它体现了对家庭、友爱、人道主义的重要性。即使在当今社会人们在圣诞节施舍穷人、慷慨大方的行为仍能使集体意识和自我意识取得平衡,而自我为中心在美国文化中有着相当重要的地位。

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